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BOTANISTE, UN MÉTIER D’AVENIR ?

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C'est la question que se posent du 22 au 25 septembre au siège de l'UNESCO 350 experts venus du monde au cours de la conférence : « Quels botanistes pour le xxie siècle ? » qui réunit pendant trois jours universitaires, scientifiques, responsables politiques, et représentants du milieu associatif ou du secteur privé.

Avec l'essor de disciplines telles que la physiologie, la génétique des plantes ou de la biologie moléculaire, quelle peut être aujourd'hui la place de la botanique ? Métiers, enjeux et opportunités, la conférence dresse un état des lieux de cette discipline, dont la pratique a beaucoup évolué au cours du xxe siècle. Il est temps désormais d'envisager les axes d'orientation de cette profession pour qu'elle s'adapte aux besoins scientifiques et industriels actuels.

 

La conférence, qui vise à bâtir une vision prospective du métier de botaniste, s'articule autour de quatre thèmes : les botanistes face aux enjeux économiques, les botanistes face aux enjeux environnementaux, les botanistes face aux enjeux sociaux et les botanistes de demain.

 

Les plantes sont indissociables de l'humanité pour les divers services écosystémiques qu'elles lui fournissent. Science à multiples facettes, la pratique de la botanique a évolué au cours des dernières décennies, suite notamment aux progrès technologiques ainsi qu'à la multiplication des domaines d'action. Nés au milieu du xvie siècle, les premiers jardins botaniques ont marqué l'essor de cette discipline, favorisée par les grandes expéditions européennes. D'abord descriptive, la botanique s'est diversifiée au cours des siècles en un grand nombre de disciplines allant de la physiologie à la phytosociologie.

 

Confrontée depuis plusieurs décennies à un déclin des vocations, la botanique n'a pourtant rien d'une science obsolète. Si près de 350 000 plantes à fleurs ont été décrites à ce jour, on estime qu'il en reste encore 70 000 à découvrir. Par ailleurs, les avancées technologiques ouvrent de nouvelles perspectives à cette science, comme la mise ne place de collections mondiales d'herbiers numérisées ou la reconnaissance de végétaux assistée par ordinateur.

 

Les plantes sont indissociables de l'humanité pour les divers services écosystémiques qu'elles lui fournissent. Science à multiples facettes, la pratique de la botanique a évolué au cours des dernières décennies suite notamment aux progrès technologiques ainsi qu'à la multiplication des domaines d'action. Depuis le xxe siècle la disparition des écosystèmes naturels, la perte de la biodiversité au niveau planétaire et l'abandon des connaissances traditionnelles mettent en péril l'objet même de cette science. En ce début du xxie siècle, les botanistes sont confrontés à un monde en profonde mutation. Ils doivent apporter leur contribution pour répondre aux besoins effectifs de nos sociétés, relever les nouveaux défis économiques, sociaux et environnementaux et contribuer à la préservation de la biodiversité.

Parallèlement à cette conférence, une exposition de photos de Christian Rime « Le regard des fleurs » est proposée Salle des Pas perdus (7 place de Fontenoy – 75007 Paris)

www.unesco.org

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