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Prévenir et gérer les espèces envahissantes

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La Commission européenne a présenté le 9 septembre dernier une nouvelle proposition législative visant à prévenir et à gérer le danger toujours plus grand que représentent les espèces envahissantes.

 

On dénombre actuellement plus de 12 000 espèces animales et végétales d'origine étrangère présentes en Europe. Environ 15 % d'entre elles sont envahissantes et leur nombre ne fait que croître. La proposition a pour objectif de réagir aux problèmes de plus en plus préoccupants que posent ces intrus :

 

• Sur le plan économique : les espèces exotiques envahissantes occasionnent chaque année en Europe des dommages estimés à au moins 12 Md€, qu'il s'agisse des risques de santé publique (par exemple, le frelon asiatique et le moustique tigre), des dommages aux infrastructures (par exemple, les dégâts causés aux immeubles par la renouée du Japon) ou encore des pertes de récolte dans le secteur agricole (imputables par exemple au ragondin, qui s'attaque aux cultures).

 

• Sur le plan écologique : les espèces exotiques envahissantes peuvent nuire gravement aux écosystèmes et entraîner l'extinction d'espèces qui sont nécessaires pour maintenir l'équilibre de notre environnement naturel. Le merisier d'Amérique (Prunus serotina), par exemple, perturbe gravement les écosystèmes forestiers et les écureuils gris font une concurrence sans merci à leurs congénères roux.
Après la destruction des habitats, les espèces exotiques envahissantes constituent, par ordre d'importance, la deuxième cause de perte de biodiversité dans le monde.

 

• Sur le plan stratégique : de nombreux États membres de l'UE se voient déjà contraints de consacrer des ressources considérables à la lutte contre ce fléau, mais leurs efforts restent vains si les mesures adoptées ne dépassent pas le plan national. À titre d'exemple, la campagne d'éradication de la berce géante (Heracleum mantegazzianum) en Belgique sera compromise si l'espèce revient s'installer à partir de la France où elle est très présente.

 

La proposition s'articule autour d'une liste des espèces exotiques envahissantes préoccupantes pour l'Union, qui sera établie en concertation avec les États membres sur la base d'évaluations des risques et de preuves scientifiques. Les espèces désignées seront interdites dans l'UE, ce qui signifie qu'il ne sera pas possible de les importer, de les acheter, de les utiliser, de les libérer dans l'environnement ou de les vendre. Des mesures particulières seront prises pour répondre aux difficultés que connaîtront les négociants, les éleveurs ou les propriétaires d'animaux de compagnie au cours de la période de transition prévue.
Dans un contexte de croissance des échanges et des déplacements, tant en volume qu'en distance, il est à craindre que de plus en plus d'espèces ne fassent le tour du monde et qu'en Europe, le phénomène des invasions d'espèces exotiques ne fasse que s'accentuer.

 

http://ec.europa.eu/environment/nature/invasivealien/index_en.htm

 

En illustration : la renouée du Japon (Reynoutria japonica)

 

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