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Botaniste (Marc Jeanson et Charlotte Fauve – Grasset – 18 €, livre numérique 12,99 €)

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Voici un livre de 220 pages, format « roman » (14 x 20 cm) présenté par son éditeur comme : « inclassable et luxuriant. » L'auteur, spécialiste des palmiers, à la fois homme de terrain et taxinomiste travaillant à l'Herbier du Muséum national d'Histoire naturelle, nous fait pénétrer dans cet univers quasi secret du Jardin des Plantes de Paris, qui recèle quelque huit millions de plantes séchées, représentant 350 ans de cueillettes et de pressages dus à des botanistes explorateurs célèbres ou oubliés. On rencontre au fil des pages ces personnages qui ont donné leur nom aux plantes, les ont découvertes et classifiées, et ont élevé au rang de science le plaisir du vagabondage… parfois au péril de leur vie. Michel Adanson, Gérard-Guy Aymonin, Jean-Baptiste de Lamarck, Léon Mercurin, Pierre Poivre, Joseph Pitton de Tournefort, sont des rencontres inoubliables qui nous font traverser les siècles et les continents.
L'avis de Patrick Mioulane : c'est une histoire d'hommes présentée et écrite comme un roman, qui mêle portraits, récits, aventures, anecdotes, pensées scientifiques, dans un style clair et simple où l'auteur conserve en permanence une sympathique modestie face à ses aînés. Il s'agit bien sûr d'un livre pour les amoureux des plantes car on y côtoie bon nombre d'espèces ignorées des profanes et des personnages inconnus des non naturalistes, mais cela se lit facilement et l'on se prend vite de sympathie pour l'auteur et son récit.
https://www.grasset.fr/botaniste-9782246857457

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