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Des Hommes et des Graines

Nathalie Vial – Delachaux & niestlé – 45 Euros
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Voici un beau livre généreux, détaillé et abondamment illustré comme on les aime. L'auteure, historienne et archéologue, est aussi passionnée par les plantes. Elle nous entraîne dans un vaste voyage ethnobotanique car les graines représentent l'une des sources de nourriture les plus répandues sur Terre. C'est aussi une traversée des siècles où l'on découvre l'évolution des usages des graines en tant que boisson, épice, et produits de soins ou de beauté. L'auteur nous fait découvrir des usages plus inattendus des graines dans certaines techniques de pêche, de chasse, ou même pour rendre la justice. On apprend aussi que les graines sont parfois considérées comme sacrées et représentent une divinité, ou sont supposées magiques en raison de leurs propriétés stupéfiantes. Certaines sont aussi employées dans la confection de bijoux et d'objets utilitaires ou décoratifs, voire d'instruments de musique.

 

L'avis de Patrick Mioulane : ce sont tous les usages des graines, même (et surtout) les plus insolites qui sont évoqués dans ce livre à l'iconographie de grande valeur documentaire. On trouve un équilibre parfait entre l'aspect historique et l'information botanique car toutes les plantes évoquées sont soigneusement présentées. En revanche, vous ne verrez que leurs graines car l'auteure réussit à rester concentrée sur son sujet, ce qui n'est pas la moindre qualité de ce copieux ouvrage grand format de plus de 330 pages. Un très beau cadeau dans la perspective des fêtes de fin d'année.

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