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Écoute l’arbre et la feuille

David George Haskell – Flammarion – 24,90 Euros
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Voici le second ouvrage de l'auteur du livre à succès « Un an dans la vie d'une forêt » (finaliste du prix Pulitzer en 2013), qui avait observé dans ses moindres détails durant 12 mois 1 m2 de forêt. David Haskell est un écologue et  biologiste américain qui dans ce nouveau livre nous invite cette fois à parcourir la planète à la découverte de onze arbres emblématiques : Ceibo (Ceiba pentandra) en Equateur ; sapin baumier (Abies balsamea) en Ontario ; palmetto (Sabal palmeto) en Georgie ; Frêne rouge (Fraxinus pennsylvanica) dans le Tennessee ; Noisetier (Corylus avellana) en Écosse, séquoia (Sequoiadendron giganteum), pin ponderosa (Pinus ponderosa)  et peuplier de Virginie (Populus deltoides) dans le Colorado ; poirier de Chine (Pyrus calleryana) à Manhattan : olivier (Olea europaea) à Jérusalem ; pin blanc du Japon (Pinus parviflora) dans l'île de Miyajima. Dans ce copieux livre de 480 pages, l'auteur traduit par la narration le fruit de ses observations personnelles, de ses rencontres, de ses lectures, pour exprimer de manière assez poétique, voire philosophique, ce qu'il ressent au contact des arbres.

• L'avis de Patrick Mioulane : c'est un livre très déconcertant par l'écriture à la première personne et la façon dont l'auteur passe « du coq à l'âne » en quelques phrases. On y trouve un peu le même type d'observation et de réflexion que dans le livre best seller de Peter Vohlleben « la vie secrète des arbres », mais ici l'anthropomorphisme fait place à la curiosité scientifique, d'où un propos beaucoup plus argumenté, donc finalement plus crédible. David Haskell a un petit côte Jean-Henri Fabre dans sa manière de décrire les phénomènes naturalistes qu'il observe et analyse. Le texte est donc riche, imagé et assurément profond par son souci explicatif des moindres détails. Grâce à une typographie aérée, les pages se lisent facilement et sans effort. Au final, un livre vraiment intelligent, étonnant, passionnant, agréablement illustré de jolis dessins de Valentine Plessy (malheureusement en noir et blanc).

www.flammarion.fr

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