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Écoute l’arbre et la feuille

David G. Haskell – Flammarion – 24,90 Euros
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Ce livre est dû à un écrivain et biologiste américain, connu pour son best seller « Un an dans la vie d'une forêt » (2014) qui a été traduit en 10 langues. Le livre explore les particularités  de différent arbres : kapokier (Ceiba pentandra), sapin baumier (Abies balsamea), chou palmiste (Sabal palmetto), frêne rouge (Fraxinus pennsylvanica), noisetier (Corylus avellana), séquoia (Sequoiadendron giganteum), pin jaune (Pinus ponderosa), peuplier de Virginie (Populus deltoides), poirier de Chine (Pyrus calleryana), olivier (Olea europaea), pin blanc du Japon (Pinus parviflora). L'auteur se complaît dans une narration qui permet au lecteur de l'accompagner dans son voyage dendrologique, agrémenté de situations parfois cocasses ou dramatiques selon le contexte de l'exploration.

 

• L'avis de Patrick Mioulane : on peut rapprocher cet ouvrage au fameux « la Vie secrète des arbres » de  Peter Wohlleben qui a connu un succès phénoménal. Tout comme son confrère allemand, David G. Haskell se « met à l'écoute des arbres » et nous parle de relation entre ces êtres majestueux, de communauté, de réseau, de mémoire. En revanche, l'ouvrage de l'américain est beaucoup plus littéraire, plus subtil dans les observations décrites et plus expressif dans la narration. Il présente aussi l'avantage de nous faire voyager dans différents biotopes et sur plusieurs continents. La structure des chapitres en paragraphes courts facilite la lecture et la rend plus dynamique. En revanche, comme dans beaucoup d'ouvrages d'origine anglo-saxonne, on passe vite « du coq à l'âne » ce qui peut déconcerter le lecteur. Au final, c'est un livre très riche, une exploration du monde arboricole avec un regard aiguisé, à la mode du fameux naturaliste Jean-Henri Fabre (1823-1915), mais version vingt-et-unième siècle.

 

 

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