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Les arbres des déserts

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Chercheurs au Centre d'écologie fonctionnelle et évolutive de Montpellier, les auteurs, nous entraînent à la découverte des zones arides du globe à travers leur flore et tout particulièrement les arbres. Une vingtaine d'espèces emblématiques sont présentées en détail (la flore des déserts en comprend environ 1 400), mais c'est surtout l'adaptation des végétaux dans ces conditions particulières, les relations avec les autres espèces vivantes et leur rôle écologique que l'on découvre dans ce livre dense de 370 pages. Un intéressant glossaire et un copieux index de plantes terminent l'ouvrage.

 

• L'avis de Patrick Mioulane : peu de livres sont consacrés aux xérophytes (plantes adaptées aux milieux secs) et cela fait d'emblée tout l'intérêt de cet ouvrage. Dire qu'il est destiné à tous les publics serait mentir, mais la quantité et la qualité des informations qu'il renferme intéressera, passionnera même, toutes les personnes qui se sentent concernées par l'écologie des végétaux. La partie ethnobotanique qui occupe une grande partie du livre mérite une attention particulière. Elle est consacrée aux rapports entre l'homme et les plantes du désert, avec notamment notre responsabilité dans leur dégradation. On regrettera simplement que, l'ouvrage soit assez peu illustré, et renferme plus d'images en noir et blanc qu'en couleurs, ce qui à notre époque, lui donne un côté désuet que son contenu ne mérite pas.

 

www.actes-sud.fr

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