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L’extraordinaire voyage d’un botaniste en Perse

Régis Pluchet – Éditions Privat – 18,50 euros
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Cet ouvrage pourrait être un roman, s'il ne racontait pas avec force de détails l'itinéraire aventureux qu'effectua le botaniste André Michaux (1746-1802) entre février 1782 et mai 1785. Partant d'Alexandrie (Égypte), il atteignit la mer Caspienne et le Golfe persique, en passant par Alep, Bagdad, Bassora, Ispahan, Persépolis et autres villes célèbre. Ayant pour mission de rapporter des arbres et des fleurs pour les jardins de Marie-Antoinette, il découvrit entre autres le Zelkova (orme du Caucase). L'aventure (car c'est une) est minutieusement décortiquée par l'auteur qui est lui-même un descendant d'André Michaux.

 

• L'avis de Patrick Mioulane : on pourrait craindre d'un tel ouvrage un récit monotone et abstrait, mais il n'en est rien. L'auteur écrit comme s'il décrivait des scènes qui se déroulent en temps réel devant lui. Du coup, le lecteur est lui aussi embarqué dans les aventures d'André Michaux et il les vit comme s'il était au cinéma. C'est dû à l'extrême précision des descriptions des événements et du contexte, et il faut bien le dire, à un style très sobre, simple et précis. Un ouvrage très passionnant qui permet de découvrir une région difficilement accessible aujourd'hui et surtout un botaniste français assez méconnu, mais qui méritait grandement cette réhabilitation fort réussie.

 

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