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L’Herbier Vilmorin

Christine Laurent – Belin – 29,90 euros
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Le sous-titre : « deux siècles de passion pour les plantes comestibles et d'ornement » souligne bien les fondamentaux de cet ouvrage consacré à la saga des six générations de jardiniers et botanistes de la famille Vilmorin. L'invention de la vente de graines par correspondance, les premières sélections végétales, les jardins expérimentaux et les arboretums, les hybridations, l'acclimatation, la création de l'herbier, la taxonomie et surtout l'histoire et la présentation de l'exceptionnel herbier réuni par les Vilmorin et représentant 50 000 planches, soit un volume de 10 m3 ! Considéré aujourd'hui comme un véritable « monument historique » il est soigneusement décrit dans ce livre et surtout accompagné de photos de très nombreuses planches, souvent exceptionnellement bien conservées. Le livre présent aussi les herbiers « historiques » d'Augustin Parmentier et d'Alphonse Lavallée. Un accent particulier est mis sur le blé et les iris.

 

• L'avis de Patrick Mioulane : il s'agit d'un livre exceptionnel par le témoignage qu'il représente et surtout par les documents qu'il renferme. Cheminant dans les méandres de l'histoire, c'est aussi un livre de botanique et d'horticulture, et surtout un superbe hommage à de très nombreuses personnalités dont le nom et la renommée s'estompent avec les années, mais dont la contribution à l'univers du jardin méritait bien d'être immortalisée dans ce magnifique livre testimonial. Un petit regret toutefois : de tels documents (publiés à l'occasion du bicentenaire de l'installation des Vilmorin à Verrières-le-Buisson) auraient mérité un format un peu plus grand et surtout une belle couverture reliée.

www.editions-belin.com

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