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L’homme qui écoute les légumes

Asafumi Yamashita – Actes Sud – 32 euros
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Cet étonnant livre bilingue (français et japonais) conte l'histoire peu banale de son auteur, maraîcher originaire de l'Empire du Soleil levant, installé dans le village de Chapet (Yvelines) où il cultive des légumes d'exception destinés aux plus grandes tables. Dans son livre, ce personnage tout à fait atypique, transmet sa philosophie emprunte de rituels venus d'Extrême-Orient avec des thèmes sur le travail de la terre, le secret de la saveur, les mystères de la germination, la récolte (qu'il nomme « la séparation »). On fait aussi la connaissance de légumes peu connus chez nous tels le komatsuna (Brassica rapa var. perviridis) ou moutarde épinard japonaise le mizuna (Brassica juncea), le chrysanthème shungiku (Glebionis coronaria), le wasabina (Eutrema wasabi), le shiso vert (Perilla frutescens), le kinjiso ou épinard d'Okinawa (Crassocephalum crepidioides), le myoga ou gingembre japonais (Zingiber mioga), etc. Un parcours initiatique très joliment illustré par les photos d'Alexandre Petzold.

 

• L'avis de Patrick Mioulane : alors que la littérature horticole souffre d'une pléthore de livres d'une grande banalité concernant les légumes et le potager, voici un titre (dans la double acception du terme) qui sort nettement de l'ordinaire que ce soit par son sujet ou la manière dont il est traité. Il est toutefois dommage que les plantes les plus étranges et les moins connues (des occidentaux) soient rarement ou peu décrites et que leurs noms scientifiques ne figurent pas dans le livre (je les ai personnellement ajoutés dans l'énumération ci-dessus). C'est un livre assez déconcertant (tout comme son auteur) mais foncièrement original et attachant. Les textes étant courts, on  s'immerge rapidement dans le monde assez onirique de ce potagériste d'exception.

www.actes-sud.fr

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